नई दिल्ली, 3 अप्रैल . आईएसएल या आई-लीग में किसी भारतीय फारवर्ड को स्कोरर चार्ट में दोहरे अंकों में देखना आम बात नहीं है. ऐसे में किसी भारतीय खिलाड़ी के शीर्ष स्कोरर पुरस्कार के लिए प्रतिस्पर्धा करने के बारे में सोचना तो दूर की बात है.

पिछले 10 सीजन में केवल दो बार भारतीय नाम आई-लीग के शीर्ष स्कोरर की सूची में शामिल हुए हैं. 2013-14 में बेंगलुरु एफसी के खिताब जीतने वाले सीजन में सुनील छेत्री के 14 गोल और टीआरएयू एफसी के टाइटल चैलेंज में विद्यासागर सिंह के 12 गोल 2020-21 में इस लिस्ट में शामिल है.

हालांकि, आई-लीग के 2023-24 सीजन में एक 23 वर्षीय खिलाड़ी सुर्खियों में है, जिसने अपने पहले आने वाले खिलाड़ियों को पीछे छोड़ दिया है. लालरिनज़ुआला लालबियाकनिया, जिन्हें उनके करीबी लोग प्यार से रिनजुआला कहते हैं, उन्होंने आइज़ॉल एफसी के लिए अपने डेब्यू सीजन में 19 मैचों में 15 गोल किए हैं.

एक सीजन में किए गए गोलों की संख्या के मामले में रिनजुआला पहले ही सुनील छेत्री, बाईचुंग भूटिया (1996-97 में 14 गोल), जेजे लालपेखलुआ (2010-11 में 12 गोल) को पीछे छोड़ चुके हैं, लेकिन 23 वर्षीय वर्तमान में अधिक गौरव की प्राप्ति की ओर अग्रसर है.

वो 2023-24 आई-लीग सीजन में शीर्ष स्कोरर पुरस्कार की दौड़ में शामिल हैं. उन्होंने गोकुलम के एलेजांद्रो सांचेज़ लोपेज़ से एक कम स्कोर किया है. हालांकि, आइजोल के खिलाड़ी ने सीजन की शुरुआत में जो लक्ष्य तय किया था, वह उससे काफी आगे निकल चुका है.

रिनज़ुआला ने कहा, “जब मैं सीज़न की शुरुआत में आइजोल में शामिल हुआ था तो मैंने कभी नहीं सोचा था कि मैं इतने सारे गोल करूंगा. मेरा व्यक्तिगत लक्ष्य आइजोल के लिए शायद पांच या छह गोल करना था. मैंने सोचा भी नहीं था कि मुझे इतने सारे मैचों की शुरुआत करने का मौका मिलेगा.”

सभी फॉरवर्ड खिलाड़ियों की तरह, रिनजुआला का भी सीजन के बीच में खराब प्रदर्शन रहा, जब एक छोटी सी चोट के कारण उन्होंने पांच मैच तक स्कोर नहीं किया. हालांकि, मध्य सीजन के ब्रेक ने उन्हें ठीक होने का समय दिया और रिनज़ुआला ने मार्च में हर मैच में गोल किया.

रिनज़ुआला ने अपनी फ़ुटबॉल यात्रा मिजोरम के एक छोटे से शहर सेरछिप की गलियों से शुरू की थी, जहां उन्होंने अपने कौशल को निखारा था.

बेंगलुरु एफसी अकादमी द्वारा स्काउट किए जाने से पहले, उन्होंने सुब्रतो कप में खेला, जिसका उन्होंने अंडर-16 और अंडर-18 स्तरों पर प्रतिनिधित्व किया. हालांकि, जब ऐसा लग रहा था कि युवा फॉरवर्ड अपना करियर शुरू कर सकता है, तो दो बार उनके साथ काफी त्रासदी हुई.

उनके पिता, जो एक ड्राइवर थे, उनका 2016 में निधन हो गया, जिससे उनके परिवार का एकमात्र कमाने वाला छिन गया. इससे पहले उनके बड़े भाई की एक दुर्घटना में मृत्यु हो गई.

रिनजुआला की मुसीबतें यहीं खत्म नहीं हुई. उन्हें 2018 में एंटीरियर क्रूसिएट लिगामेंट (एसीएल) का सामना करना पड़ा था, एक ऐसी चोट जिससे उबरने में उन्हें 11 महीने लग गए.

“यह मेरे लिए बहुत कठिन समय था, हम सभी निराश थे. मेरी मां ने उसके बाद एक मुर्गी फार्म शुरू किया और तब से उन्होंने हमारे परिवार का भरण-पोषण किया है.”

रिनज़ुआला ने कहा, “जहां तक मेरी चोट का सवाल है, मुझे फ़ुटबॉल खेलने में वापस आने में काफी समय लगा. यह एक अनिश्चित दौर था, लेकिन मुझे खुशी है कि अब मैंने अब इन चीजों को भुला दिया है. मैं आजकल इस पर ज्यादा ध्यान देना पसंद नहीं करता. आगे देखते रहना बेहतर है.”

गोकुलम केरल ने रिनजुआला को बुलाया, और हालांकि उन्होंने तीन सीजन तक क्लब के लिए खेला, उन्होंने ज्यादातर रिज़र्व टीम में काम किया. जब चीजें योजना के मुताबिक नहीं होती दिखीं, तो रिनज़ुआला ने एक कदम पीछे हटने और घर वापस जाने का फैसला किया, जब वह 2022 में मिजोरम प्रीमियर लीग में खेलने के लिए छिंगा वेंग के साथ जुड़ गए.

बाद में एमपीएल में एक अच्छे सीज़न के बाद, युवा फॉरवर्ड को आई-लीग में खेलने के लिए आइज़ॉल एफसी द्वारा चुना गया.

अब 23 वर्षीय खिलाड़ी आई-लीग में शीर्ष स्कोरर के रूप में सीजन समाप्त करना चाहता है, उसकी नज़रें राष्ट्रीय स्तर पर हैं. फिलहाल, मुझे लगता है कि मेरे लिए सबसे महत्वपूर्ण बात राष्ट्रीय टीम में जगह बनाना है. मुझे पता है कि यह अभी भी कुछ दूर है, लेकिन मैं वहीं रहना चाहता हूं.”

एएमजे/आरआर